Mecanismos de defensa

Son recursos inconscientes que utilizan las personas para hacer frente a situaciones más o menos difíciles de frustraciones, ansiedad, miedo, inseguridad, etc. Con el objetivo de que dichas situaciones no les hagan daño. Los mecanismos de defensa son un medio con el que la persona se engaña a sí misma, y para protegerse recurre inconscientemente a tácticas mentales para falsificar y distorsionar experiencias e ideas amenazantes. Cuando una persona se encuentra ante una situación de estrés, miedo, angustia, etc., lo más usual es que erija ante sí un escudo, un mecanismo de defensa para protegerse de dicha situación, aumentando su sensación de seguridad, efectividad o utilidad.

Son defensas desarrolladas por el yo (ego) para manejar la ansiedad o prevenir su surgimiento. La ansiedad puede tener tres origenes:

•  La ansiedad de realidad , que es el temor que surge ante la amenaza o los peligros reales.

•  La ansiedad neurotica , que es consecuencia del temor de que los impulsos de ello se salgan de control y lleven al sujeto a cometer un acto por el que sera castigado.

•  La ansiedad moral , generada por el temor de los individuos a transgredir el codigo moral.

Si el yo (ego) funciona perfectamente no se experimenta ningun tipo de ansiedad, ya que los peligros externo serian previstos y manejados, los impulsos del ello serian liberados oportunamente y no se transgrediria ninguna norma ni principio moral introyectado. Pero esto no ocurre en la realidad donde lo normal es experimentar diferentes tipos y grados de ansiedad.

Varios teoricos del psicoanalisis han estudiado los mecanismos de defensa, entre ellos Anna Freud (1966) que identifico hasta 9 mecanismos que el yo puede emplear para detener la ansiedad:

 

Represion

Es el mecanismo de defensa mas importante, por ello Freud utilizaba indistintamente los terminos defensa y represion . La represion es el proceso que mantiene a las cosas (particularmente a los impulsos inaceptables del ello) fuera de la conciencia. Habitualmente es un proceso inconsciente aunque a veces puede estar facilitado por hechos conscientes. Por ejemplo la semana pasada hizo algo de lo que se avergüenza, trata de no pensar en ello y a la larga puede incluso no ser capaz de recordarlo.

La represion de esta manera permite eliminar los sentimientos de dolor o ansiedad, pero si se utiliza en exceso tiene su costo, ya que hay que emplear gran cantidad de energia para mantener los eventos rechazados inconscientes

Ejemplos: Un ejemplo de ello sería cuando un miembro de la pareja no quiere tener ir a comer a un restaurante y la otra sí. El miembro que sí quiere “reprime" sus deseos que afloran por otros medios, como los sueños.

Otra forma puede ser cuando dos niños son invitados a ver una obra teatral, uno de ellos si desea ir, y el otro no, entonces el niño que si quería ir, al ver que su amigo no va a ir, él reprime su deseo de ir y no asiste a la obra.

 

Negacion

Es un mecanismo de defensa relativamente simple, es negarse a creer que el acontecimiento amenazante o aversivo ocurrio o que la condicion existe. Un ejemplo es la madre que se niega a admitir que su hijo murio en combate y sigue actuando como si estuviera vivo. Son habituales estos mecanismos defensivos en bebedores, drogadictos o en anorexicos que niegan el tener ningun problema. Tambien la persona que aunque es evidente que no es querido por el compañero lo niega reiteradamente.

La negacion es igual en muchos aspectos a la represion: ambas mantienen fuera de la conciencia cosas que el individuo se siente incapaz de afrontar.

Ejemplos: es cuando una persona pierde a un familiar muy querido, como por ejemplo su madre, y se niega a aceptar y se niega a aceptar que ella ya ha muerto y se convence a sí mismo que sólo está de viaje u otra excusa.

También se da en las personas que tienen vicios, las cuales se niegan a aceptar que tienen un vicio que no pueden superar.

 

Proyeccion

Es el mecanismo mediante el cual un individuo atribuye a otro sus propios impulsos y deseos inaceptables y de esa forma se los oculta a si mismo. Ejemplos de este mecanismo son el caso en el que un individuo experimenta hostilidad hacia los demas, pero cree ver en estos la hostilidad y el odio hacia el. Otro caso es el de la mujer que le atrae sexualmente un hombre por el que no deberia tener esos sentimientos y a quien acusa de querer seducirla.

De esta manera el sujeto, descarga parcialmente su impulso mientras que por otra parte se oculta a si esos sentimientos que considera amenazantes.

Ejemplos: es cuando se justifica la tardanza diciendo que se ha llegado tarde porque los demás también son impuntuales, cuando en realidad puede que esto sea totalmente incierto.

También se puede dar cuando una persona decide reconocer sus errores solo si otra persona acepta tener los mismos errores.

 

Racionalizacion

Es el mecanismo de defensa en el que el individuo reduce la ansiedad al encontrar una explicacion o excusa racional para asumir una realidad que le resulta inaceptable. Es el caso del estudiante que el suspenso lo atribuye a una equivocacion del profesor, o el hombre que al ser rechazado por una mujer puede decirse a si mismo que despues de todo no era tan interesante.

Ejemplos: cuando se pone el despertador pronto porque se tiene que hacer alguna tarea importante como estudiar o hacer un trabajo, y cuando suena el despertador se apaga diciéndose a uno mismo frases como: “la verdad es que no es tan importante”, “ seguro que me da tiempo a hacerlo luego en

 

Intelectualizacion

Se trata del mecanismo de tomar distancia de las amenazas, generando actitudes frias, analiticas y desapegadas. Es el hombre que al enamorarse de una mujer trata de entender el porque de sus sentimientos asi como analizar las cualidades de ella que le han provocado dicho enamoramiento, de esta manera logra poner distancia entre el y sus deseos.

Ejemplos: Un ejemplo de ello sería “el niño repelente de la clase”, ese niño que intenta destacar sobre sus compañeros a través de un lenguaje más avanzado para su edad, ocultando de alguna manera un sentimiento de inseguridad.

También se da en los adultos como en el caso de aquellos que utilizan un vocabulario muy técnico ante hablantes no especializados en el tema.

 

Formacion reactiva

Una manera de protegerse contra la liberacion de un impulso inaceptable es poner enfasis en el opuesto. Tal es el caso de una niña que experimenta celos hacia su hermanito recien nacido y sin embargo le muestra una actitud muy afectiva con la que esconde su hostilidad.

Ejemplos: La expresión de amor cuando se tiene odio hacia el otro, o bien la homofobia para ocultar la inclinación sexual homoerótica (en una sociedad que censura fuertemente las expresiones de amor y de sexualidad inconsistentes con intereses hegemónicos).

 

Regresion

Es el mecanismo que ante las dificultades para afrontar una amenaza el sujeto experimenta una regresion a etapas del desarrollo psicosexual mas infantiles o primitivas de afrontamiento en las que habia experimentado una fijacion. Por ejemplo, alguien que tenga un fijacion oral puede afrontar una situacion de estres fumando o bebiendo mas. Alguien que tiene una fijacion anal puede responder al estres haciendose mas obstinado y compulsivo.

Cuanto mas fuerte fue una fijacion a una etapa mas alta es la probabilidad de regresion al modo de funcionamiento caracteristico de esa etapa en una situacion de estres. La fuerza de la fijacion a su vez esta en relacionada con el hecho de experimentar una gratificacion plena de las necesidades en esa etapa.

Ejemplos: en los niños que ven como su primer puesto en la familia queda relegado por la llegada de un hermanito. Estos vuelven en ocasiones a hacerse pis, regresando a una etapa que ya tenían superada.

Una joven que siente frustración por la poca atención que recibe de sus padres puede empezar a chuparse el dedo como si fuera un niño pequeño.

 

Desplazamiento

Consiste en cambiar el objetivo de un impulso, esto suele suceder porque el blanco elegido resulta amenazador y al cambiarlo se reduce la ansiedad. Por ejemplo la estudiante que esta furiosa con un profesor y descarga su agresividad sobre su comprensivo novio evitando la ansiedad que surgiria si atacase realmente al profesor.

Ejemplos: El obrero de la fábrica tiene problemas con su supervisor pero no puede desahogarlos en el tiempo. Entonces, al volver a casa y sin razón aparente, discute con su mujer.

 

Sublimacion

Es el mecanismo que hace que un impulso potencialmente peligroso sea transformado en un comportamiento socialmente maduro y aceptable. Es elk caso de un estudiante, que ante un nota injusta por parte de un profesor, escribe una carta de protesta en el periodico escolar criticando la politica educativa. Otro ejemplo es el de la mujer que es atraida por un hombre al que no puede aspirar por ser el novio de su mejor amiga, y sublima su energia sexual escribiendo un poema.

Ejemplos: El deseo de un niño de exhibirse puede sublimarse en una carrera vocacional por el teatro.

 


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Si se recurre al talento es que falta la imaginación.
Georges Braque